Mission accomplie : marquer les lieux de repos des vétérans autochtones

Aujourd’hui, en cette Journée des vétérans autochtones, nous honorons et commémorons les membres des Premières Nations, des Inuits et des Métis qui ont combattu avec courage et fierté pour notre pays. Dans les grands conflits du XXe siècle, plus de 12 000 soldats, aviateurs et marins autochtones ont combattu pour le Canada, et 500 d’entre eux ont perdu la vie au combat. Aujourd’hui, environ 2 750 Autochtones servent dans les Forces armées canadiennes.

Malgré cet héritage marqué par le service, le sacrifice et le courage, de nombreux vétérans autochtones ont été inhumés sans cérémonie militaire et sans reconnaissance, souvent dans des tombes anonymes. Dans un esprit de réconciliation, le Fonds du Souvenir a créé l’Initiative pour vétérans autochtones (IVA) en 2019. L’objectif de cette initiative est de commémorer et d’honorer chaque vétéran autochtone en trouvant son lieu d’inhumation et en veillant à ce qu’une pierre tombale y soit installée ou en inscrivant le nom autochtone du vétéran sur une pierre tombale existante. Depuis le début de l’initiative, plus de 350 tombes anonymes de vétérans autochtones ont été trouvées, et 200 pierres tombales ont été commandées ou placées.

En collaboration avec les responsables de l’IVA, des chercheurs autochtones bénévoles se rendent dans les collectivités pour collaborer avec des aînés et des membres de la bande afin de trouver des lieux de sépulture probables, de choisir des pierres tombales appropriées et de confirmer le nom traditionnel de la personne inhumée. Voici l’histoire de deux d’entre eux :

Stephen McGregor nous parle de la découverte du lieu de sépulture du soldat Samuel Gagnon

Ceci est une pierre tombale inscrite en anglais : Samuel C. Gagnon Private 87 BATTN CEF 1888 – 1965 Lest we forget

« Le soldat algonquin Sam Gagnon a servi pendant la Première Guerre mondiale. Il faisait partie de la famille de mon père. Sam a disparu en 1921. J’ai trouvé le lieu de sépulture de Sam en 2015 après 38 ans de recherche. Il reposait sous une tombe anonyme à Barrhead, en Alberta. Le Fonds du Souvenir a donné à Sam une pierre tombale de vétéran. Je me suis rendu au lieu de sépulture de Sam en septembre 2016 pour voir sa pierre tombale. Je me suis agenouillé près de la pierre tombale et je l’ai étreinte. La recherche était enfin terminée. J’ai ressenti un lien spirituel étroit à ce moment-là. Je me souviens d’avoir chuchoté  » mission accomplie « . La photographie de la pierre tombale a été prise en 2016 au cours de cette visite. Depuis, son nom de famille, Kaponicin, a été inscrit sur la pierre. »

Stephen McGregor
Québec

Floyd Powder nous parle de la découverte du lieu de sépulture du soldat Augustin Beaulieu

Ceci est une pierre tombale inscrite en anglais : Augustin Niyalti Beaulieu Private CDN SCOT REGT 1921 – 1948 Lest we forget

« Je n’ai pas pu trouver de tombe pour August(in) Beaulieu, mais j’ai trouvé une tombe anonyme pour Augustine Beaulieu. J’ai communiqué avec un aîné de Fort Resolution, qui m’a dit qu’il y avait deux August Beaulieu et que l’un d’entre eux avait servi pendant la Seconde Guerre mondiale et était rentré chez lui. Il a dit qu’il avait été reçu un coup de feu par accident, qu’il était décédé et qu’il avait été enterré à Fort Resolution. Je suis allé à Fort Resolution, j’ai vérifié dans le cimetière et je n’ai pas trouvé la tombe. Tous les registres avaient été envoyés au diocèse catholique de Yellowknife. J’ai demandé les registres de baptême et de funéraille au diocèse. J’ai ainsi pu obtenir une copie du certificat de baptême et du certificat de funérailles confirmant les dates de naissance et de décès, indiquant qu’Augustin a été inhumé à Yellowknife et le nom du prêtre qui a célébré lors de l’inhumation. J’ai demandé à la ville d’identifier la tombe, et un bâton de 1 x 1 au nom d’August Beaulieu a été utilisé à cette fin. L’information a été fournie à la famille, à l’aîné et au Fonds du Souvenir. La pierre tombale d’Augustin Beaulieu a été mise en place le 22 septembre 2021. »

Floyd Powder
Territoires du Nord-Ouest

Consultez notre page Web pour en savoir plus sur les commémorations de la Semaine des vétérans 2022.

Pour en savoir plus, consultez le Fonds du Souvenir.

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